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2015

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造出神抓手的Grabit 想把工人從繁雜勞動中解放出來

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作者:搜狐財經記者 尹守革


位于硅谷的Grabit公司,和我們之前參觀的Facebook、Linkedin和Airbnb等公司不同,它不是一家軟件公司,而是一家硬件公司。


Grabit成立于2011年,是一家機器人創業公司,生產利用靜電吸附技術抓取各式各樣物料的機器人抓手。


當地時間7月24日上午,參加北大新領袖“全球創新之旅”美國硅谷站的北大新領袖學員們,參訪了位于硅谷的這家機器人創業公司,并就相關問題,與Grabit公司CEO Harsha Prahlad進行了深入的交流。


這次活動由北大新領袖主辦,這次活動的主題是“走進硅谷 ,尋找下一個風口”。


利用靜電產生的吸附力


Grabit成立于2011年,今年年初,Grabit完成了1110萬美元的B輪融資。目前,Grabit在加州設有研發中心,在臺灣設有亞太地區技術支持辦事處。


Grabit公司的主要專利來自于公司創始人和CEO Harsha Prahlad在美國SRI研究所(Stanford Research Institute)時的研究發明。


Grabit目前最主要的產品,是一款機器人抓手。這種抓手使用表面柔軟的像紙張一樣的觸手,利用靜電產生的吸附力,緩慢抓住所要抓取的物品,并將其放置到指定的位置。


機器人抓手工作的原理是利用靜電產生的吸附力。靜電是一種處于靜止狀態的電荷,流動的電荷就形成了電流。靜電是日常生活中比較常見的一種物理現象,例如,頭頂飄起的頭發,冬季脫衣服時產生的靜電。


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Grabit公司聯合創始人、CEO Harsha Prahlad


Prahlad告訴我們,人類對靜電的認識有幾百年的歷史,但控制靜電,并使其為我所用,則是近幾年才有的事情。


Prahlad稱,根據靜電吸附的原理,可以將抓手靈活的改造成各種各樣的表面形態,使其適應任何物體的表面形狀,進而承擔多種多樣的工作類型。


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Prahlad為學員們做介紹


目前,這種機器人抓手有四種類型:抓取平面形狀物料的平板式抓手,抓取曲面形狀物料的柔性爪式抓手,抓取普通方形包裝盒的夾板式抓手,用于物流包裝盒的傳輸和分檢的靜電傳輸帶和靜電斜槽。


這也使得Grabit可以抓取各種各樣的物料,包括皮革、布料、符合材料、PCB電路板、柔性電路板、太陽能發電板、鈦金板材、智能移動設備產品、泡沫產品、玻璃制品、手機/平板顯示屏幕、紙箱紙盒、塑料包裝袋包裝盒等等。


目標:中國市場


Prahlad稱,相比于傳統物料抓手,Grabit抓手具有多個優點。


第一,Grabit能抓取其他傳統物料抓手無法處理的物料抓取,例如皮革布料等軟性物體;第二,Grabit產品系列只需要轉換工作模式,就可以試用于不同物料的抓取,用戶可以方便迅速低成本的進行應用場合切換;第三,Grabit抓手的抓取力均勻分布于整個接觸面上,能最大程度上減少對抓取物料的局部作用力,避免對抓取物料造成破壞。


Grabit認為,隨著人工成本的穩步攀升,機器人抓手高昂價格所造成的競爭力劣勢,會逐漸消除。Grabit稱,由于中國勞動力成本的不斷上漲,一些企業若是使用機器人,一兩年內就可以收回成本。


Grabit認為,這不僅能降低企業成本,還能使工人從繁瑣的重復勞動中解放出來。


目前,中國已成為全球最大的工業機器人市場,2014年的銷量為5.6萬臺,同比增長54%。當年,全球工業機器人銷量約為225000臺。


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